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eSIM in Italia: come funzionano, quanto costano e quali sono i gestori telefonici abilitati

Continuano a diffondersi anche in Italia le eSIM (embedded SIM), il formato di scheda telefonica “virtuale”, che sempre più operatori telefonici propongono ai propri clienti, ognuno con le proprie peculiarità. Il nuovo formato si diffonde anche tra gli operatori virtuali, come Spusu, il primo nel mercato mobile consumer ad aver lanciato le eSIM tra quelli “indipendenti” dai gestori principali.

Attualmente in Italia la possibilità di ottenere una eSIM per i clienti privati, con un numero mobile di telefono autonomo e dotata di un suo seriale ICCID da 19 cifre, codice PIN e codice PUK, viene quindi offerta soltanto da TIM, Vodafone, WINDTRE, Very Mobile e Spusu.

Come detto, al momento ci sono soltanto i principali operatori di rete mobile italiani, considerando anche Very Mobile poiché è il semivirtuale di WINDTRE, più l’operatore virtuale Spusu, dell’austriaca Mass Response.

Non è comunque escluso che in futuro anche altri operatori di rete e virtuali lanceranno il formato virtuale per i propri clienti privati.

Infatti, si attende il lancio delle eSIM anche da parte del quarto operatore di rete mobile Iliad (che le ha già rese disponibili in Francia con Free Mobile), mentre CoopVoce ha dichiarato a MondoMobileWeb che il nuovo formato potrebbe arrivare entro il 2021.

Cosa sono e come funzionano le eSIM

Si specifica innanzitutto che una eSIM è una SIM digitale che permette di attivare un piano cellulare sul proprio device senza dover usare una SIM rimovibile.

Svolge la stessa funzione della SIM tradizionale, identificando il profilo del cliente e consentendo l’accesso alla rete dell’operatore, ma la eSIM non va inserita fisicamente nel telefono, ma solo digitalmente: per avviare il suo download e la sua installazione occorre scaricare un profilo scansionando un apposito QR Code, attraverso la funzione specifica presente nel menu di configurazione dei dispositivi mobili compatibili.

Si tratta dunque di un nuovo formato di scheda telefonica già integrata nei device compatibili tramite un chip dedicato, mentre l’inserimento e la rimozione del proprio piano telefonico avviene in maniera “digitale” e non fisica.

Le schede “virtuali” possono funzionare su un solo device per volta e quindi il cliente non potrà chiaramente associare la stessa eSIM a due o più smartphone nello stesso momento per utilizzarli contemporaneamente.

Dunque, per poter utilizzare la eSIM su un nuovo smartphone è prima necessario rimuovere il profilo dal precedente device, e solo successivamente riutilizzare lo stesso QR Code per l’installazione della eSIM sul nuovo dispositivo. La cancellazione della scheda virtuale da un dispositivo non corrisponde alla disattivazione della linea telefonica, ma equivale solo alla rimozione dal dispositivo in uso.

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Spusu eSIM

Come funziona con Spusu

Partendo con l’ultimo ad aver lanciato in Italia le eSIM, ossia Spusu, l’operatore virtuale ha reso disponibile la possibilità acquistare le eSIM a partire da fine Agosto 2021, direttamente online o contattando l’operatore per i già clienti.

L’eSIM Spusu non prevede costi aggiuntivi, per cui si pagherà lo stesso costo una tantum previsto per le nuove SIM fisiche, pari a 9,90 euro.

Nel dettaglio, per acquistare una nuova eSIM con Spusu è necessario recarsi nella pagina di qualsiasi offerta e cliccare su “Acquista Adesso”, con sui si aprirà la pagina di acquisto dove sarà possibile scegliere tra l’acquisto della SIM standard fisica e quello della eSIM tramite la voce “ordina eSIM”, sotto la schermata dedicata alla scelta tra attivazione su nuovo numero o con portabilità.

In questa schermata Spusu avverte subito che per attivare un’offerta su eSIM occorre disporre di un dispositivo compatibile e che il profilo eSIM verrà inviato via mail dopo il completamento della video-identificazione. L’intero processo potrebbe richiedere fino a 1 giorno lavorativo.

Le eSIM Spusu sono quindi richiedibili in fase di ordine di una qualsiasi delle offerte dell’operatore attualmente attivabili e con pagamento tramite carta di credito VISA e Mastercard o PayPal.

In seguito alla procedura di video-identificazione, Spusu invierà il profilo eSIM via mail, con il QR Code per scaricarlo sul proprio device.

Nella sezione FAQ del sito dedicata alle eSIM si legge che anche i già clienti possono passare dalla loro scheda SIM fisica in uso a una eSIM Spusu, semplicemente richiedendola via mail a [email protected] oppure contattando il servizio clienti telefonicamente o su Whatsapp. Per i già clienti Spusu il costo è di 9,99 euro come quello di una normale sostituzione SIM.

Secondo quanto viene riportato sul suo sito, Spusu consente di utilizzare l’eSIM con tutti i dispositivi compatibili (ad eccezione di Apple Watch e Google Pixel 4a che non sono supportati).

La eSIM di Spusu si può utilizzare solo in un dispositivo ma non sono previsti limitazioni sull’utilizzo del QR Code, che permette quindi di scaricare e installare il proprio profilo tutte le volte che si vuole, consentendo ai clienti di spostare la eSIM da un dispositivo all’altro senza problemi.

Vodafone cartoncino

Vodafone

Il penultimo operatore italiano in ordine di tempo a consentire di scegliere l’acquisto di una eSIM è stato Vodafone, che le ha lanciate ufficialmente dal 12 Aprile 2021.

Vodafone aveva già sperimentato da qualche anno le eSIM, ma in questo caso soltanto quelle presenti in alcuni modelli di Apple Watch tramite il servizio Vodafone OneNumber, che una volta attivo consente al cliente Vodafone con una SIM tradizionale soltanto di condividere la propria offerta con lo smartwatch Apple, così da usarlo in maniera indipendente.

Si tratta quindi di un semplice servizio aggiuntivo che deve essere comunque abbinato ad una SIM tradizionale con offerta attiva.

Invece, dal 12 Aprile 2021 i clienti Vodafone possono richiedere di attivare una scheda telefonica vera e propria e indipendente in formato eSIM, dotata di un suo seriale ICCID da 19 cifre, codice PIN e codice PUK.

La possibilità di acquistare le nuove eSIM di Vodafone era stata aperta inizialmente solo tramite i negozi dell’operatore e poi anche tramite teleselling per le offerte da call center. Inoltre, come già raccontato, a partire dal 27 Aprile 2021, solo per l’acquisto delle offerte standard, è possibile scegliere il formato eSIM anche online.

Rispetto alle SIM tradizionali, per le eSIM Vodafone fornisce, sia per gli acquisti in negozio e per il momento anche per quelli a distanza, un semplice cartoncino fisico, con un packaging 100% senza plastica, il quale presenta il tipico colore rosso e all’esterno la scritta “Welcome to Vodafone eSIM!“.

Al suo interno sono presenti le informazioni fondamentali, ossia il codice seriale ICCID da 19 cifre, il PIN e il PUK. Inoltre è stampato il QR Code, che nel caso di Vodafone è riutilizzabile senza alcun limite per installare il proprio profilo.

Le eSIM di Vodafone Italia hanno un costo standard di 1 euro, a cui si aggiungono eventuali costi di attivazione e il primo mese dell’offerta attivata per i nuovi clienti. Inoltre, le nuove eSIM ricaricabili consumer non hanno traffico incluso al momento dell’attivazione e i nuovi clienti dovranno quindi effettuare una prima ricarica per utilizzarle.

già clienti Vodafone possono in qualsiasi momento cambiare il formato della propria SIM passando alla eSIM recandosi in un negozio Vodafone e chiedendo un cambio carta da SIM a eSIM, e in questo modo si mantiene lo stesso numero e lo stesso piano tariffario con la relativa offerta. La sostituzione da o verso eSIM è sempre a pagamento, con un costo pari a 10 euro, salvo eventuali promozioni sulla linea mobile del cliente.

La sostituzione è gratuita soltanto nel caso in cui sia accertato un problema tecnico: infatti con la eSIM la sostituzione è gratis solo in caso di un malfunzionamento dello smartphone che non consente la rimozione del profilo eSIM (ad esempio schermo guasto o device che non si accende).

Come già raccontato, Vodafone ha implementato anche una soluzione di backup che permette di recuperare il QR Code tramite l’Area Fai da Te, nella schermata “La tua SIM”, in caso di smarrimento del cartoncino eSIM o anche se non lo si ha a portata di mano.

Infatti, i possessori di eSIM Vodafone possono accedere con le proprie credenziali all’Area Fai da Te da browser web e richiedere di visionare il codice QR, per questioni di sicurezza solo tramite l’inserimento di una One Time Password (OTP) che il cliente riceverà via SMS (sullo stesso numero della eSIM) e che andrà riportata nella schermata dedicata. In questo modo, non sarà necessario richiedere la sostituzione della eSIM e si potrà continuare ad utilizzare lo stesso QR Code identificativo dell’attuale profilo.

Questo processo è valido solo se si ha ancora accesso alla eSIM: infatti, in caso di furto o smarrimento dello smartphone, sarà necessario sostituire la eSIM in un rivenditore Vodafone autorizzato, anche in questo caso al costo di 10 euro.

Italia WINDTRE

eSIM WINDTRE

In concomitanza con la nascita del brand unico WINDTRE, dal 16 Marzo 2020, sono state lanciate ufficialmente le eSIM dell’operatore di CK Hutchison, il secondo in Italia dopo TIM.

Sin da allora, è possibile ottenere le eSIM di WINDTRE soltanto nei negozi aderenti, dove si riceverà il voucher fisico cartaceo contenente il QR Code.

Il costo standard di una eSIM WINDTRE per i nuovi clienti ammonta a 10 euro, mentre per i già clienti che vogliono passare alla eSIM è previsto un costo di 15 euro (come accade con le SIM tradizionali).

A questo proposito si segnala che WINDTRE è attualmente l’unico operatore a proporre delle eSIM con un QR Code usa e getta, che si potrà quindi utilizzare soltanto una volta.

In questo modo, ogni volta che, anche accidentalmente, si rimuoverà il profilo eSIM dallo smartphone o lo si vorrà spostare in nuovo dispositivo sarà necessario recarsi in negozio e acquistare una eSIM sostitutiva al costo di 15 euro, ottenendo un nuovo QR Code per scaricare il proprio profilo sullo smartphone.

La stessa procedura sarà necessaria anche in caso di passaggio ad una SIM tradizionale o in caso di furto o smarrimento del proprio device. Solo in caso di guasto tecnico dello smartphone sarà possibile ottenere la sostituzione gratis della scheda telefonica, sia con una eSIM sostitutiva o ritornando ad una SIM fisica.

Very Mobile eSIM

Come funzionano le eSIM di Very Mobile

Prima di Spusu, il primo “operatore virtuale” ad aver proposto in Italia le eSIM è Very Mobile. Come detto, si tratta comunque del semivirtuale di WINDTRE (di cui utilizza lo stesso seriale per le SIM), che aveva già lanciato questo servizio diversi mesi prima.

Tuttavia, fra il brand principale e il suo brand secondario ci sono alcune differenze, soprattutto sulle modalità di distribuzione e di funzionamento.

Very Mobile ha reso ufficialmente disponibili le sue schede virtuali, dopo alcune settimane di test, a partire dal 19 Ottobre 2020, con la comparsa della sezione “eSIM” sul sito ufficiale dell’operatore virtuale.

Infatti, rispetto a WINDTRE, Very commercializza le eSIM soltanto per acquisti online, tramite le stesse offerte tariffarie in vendita anche con SIM fisica. Il costo di una nuova eSIM è gratuito.

Altra differenza con il suo brand principale, è che Very Mobile utilizza un processo di attivazione della eSIM completamente digitale, senza alcun supporto fisico: infatti, durante l’acquisto online è necessario fornire la propria email alla quale Very Mobile invierà il seriale della scheda e il relativo QR Code per scaricare e installare la propria eSIM sul dispositivo abilitato.

Il processo di attivazione avverrà come sempre con la videoidentificazione, per cui in fase di acquisto è necessario inserire i dati di un documento d’identità che sarà poi quello da fotografare per l’identificazione. Una volta concluso il processo di attivazione sarà possibile cominciare ad utilizzare la propria eSIM caricando il profilo sul proprio dispositivo compatibile tramite la scansione del codice QR ricevuto precedentemente via mail.

Così come quello del brand principale WINDTRE, anche il QR Code della eSIM Very è monouso, utilizzabile quindi solo una volta.

Tuttavia, Very Mobile consente di richiedere fino a 3 QR Code sostitutivi gratuitamente (in caso di guasto, cambio e reset smartphone; configurazione non riuscita; passaggio da scheda SIM fisica a eSIM; riattivazione di un profilo precedentemente eliminato). Dopo le prime 3 sostituzioni gratuiteogni ulteriore eSIM sostitutiva costerà 10 euro.

I già clienti Very con una SIM tradizionale attiva possono mantenere la propria attuale offerta e passare all’utilizzo della nuova eSIM. Per fare ciò basta aprire l’app per dispositivi mobili di Very e recarsi nella sezione “Offerta” e poi “Info SIM e PUK”. Cliccando su “Scrivici” sarà possibile richiedere espressamente all’operatore la sostituzione della propria SIM fisica con una eSIM.

Bisognerà poi attendere la mail per accedere alla videoidentificazione e, successivamente, la mail con il QR Code per scaricare la eSIM sul cellulare. Se invece si vorrà tornare dalla eSIM ad una SIM tradizionale bisognerà recarsi in negozio e acquistare una SIM fisica al costo di 10 euro.

TIM eSIM Card

TIM eSIM Card

Si chiude infine con il primo operatore in Italia ad aver commercializzato il formato eSIM per utilizzare in maniera indipendente il proprio numero di telefono, cioè TIM. L’operatore aveva già commercializzato dal 2016 delle eSIM dedicate in particolare agli smartwatch, come ad esempio i Galaxy Watch.

Invece, da fine Novembre 2019 TIM ha commercializzato ufficialmente anche le eSIM utilizzabili con gli smartphone compatibili. Da allora, e tuttora, i clienti TIM possono richiedere una scheda virtuale solamente nei negozi TIM.

La TIM Card eSIM viene venduta esattamente come una classica card di plastica ma, al posto della SIM fisica con i contatti dorati da staccare e inserire nel dispositivo, è presente semplicemente un codice QR, che servirà per l’attivazione.

Il costo di una nuova TIM Card eSIM è pari a 10 euro, esattamente come una di tipo tradizionale. Per i già clienti che intendono usare un dispositivo eSIM con il proprio numero, è anche possibile recarsi in un punto vendita e richiedere la sostituzione della Carta SIM con una nuova eSIM, al costo di 15 euro una tantum.

Il costo di 15 euro è valido anche nel caso in cui si dovrà richiedere il trasferimento del proprio numero su una nuova Card eSIM, in caso di smarrimento della propria scheda con il QR Code, in caso di furto con precedente blocco del numero oppure se si vorrà tornare ad utilizzare una SIM Card tradizionale.

La eSIM di TIM non prevede alcuna limitazione sull’utilizzo del QR Code, che permette quindi di scaricare e installare il proprio profilo tutte le volte che si vuole, consentendo ai clienti di spostare la eSIM da un dispositivo all’altro senza problemi.

Principali differenze fra i servizi attualmente proposti in Italia

Come si può notare, ogni operatore ha delle caratteristiche distintive per il suo servizio eSIM, sia nel funzionamento che nella distribuzione.

Ad esempio, la disponibilità nei negozi è garantita da TIM, Vodafone e WINDTRE, mentre Very Mobile ha scelto di vendere le eSIM soltanto onlineVodafone è invece l’unico operatore a vendere questo formato, anche se attualmente non sempre, sia online che nei negozi.

Spusu al momento vende invece i suoi servizi soltanto online, per cui le eSIM si possono richiedere soltanto dal suo sito ufficiale.

TIM, Vodafone e WINDTRE vendono al momento le eSIM solo tramite un supporto fisico dove si trova il QR Code (nel caso di Vodafone anche con acquisto online), mentre soltanto Very Mobile e Spusu, tramite un processo totalmente digitale, inviano il QR Code direttamente via mail.

Il QR Code delle eSIM di TIM e Vodafone è riutilizzabile senza alcun limite, mentre solo WINDTRE e Very Mobile forniscono un codice monouso, anche se Very offre quantomeno la possibilità di 3 sostituzioni gratuite.

Anche le eSIM dell’ultimo arrivato Spusu consentono di utilizzare il QR Code senza limitazioni per il riutilizzo anche su altri dispositivi.

Vianova eSIM

Anche Vianova, operatore di rete fissa e mobile attivo nel segmento business, ha lanciato da qualche mese, ufficialmente da Luglio 2021, le sue eSIM, disponibili per tutti i piani sui dispositivi attualmente compatibili.

 

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